Gramática inglesa VII: los comparativos y los superlativos

Antes de hablar de su uso y de cómo se forman los comparativos y los superlativos, empezaremos por una breve introducción de lo que son.

Los comparativos o comparatives son adjetivos o adverbios que terminan en –er, para ponerlo de una forma muy simple. Ejemplos: smaller, richer.

Los superlativos o superlatives son adjetivos o adverbios que terminan en –est. Ejemplos: smallest, richest.

Sin embargo, en algunos casos también son comparativos nombres, adjetivos o adverbios detrás de more o less; y superlativos nombres, adjetivos o adverbios detrás de most y least. Ejemplos: more successful, less time, most adequately, least intelligent.

Cómo se forman los comparativos y los superlativos

Adjetivos y adverbios cortos

Por lo general, se añade –er o –est al final de adjetivos y adverbios más cortos (de una sílaba).

  • I could do that faster

Sin embargo, hay algunas excepciones, como cuando el adjetivo también es una forma de participio pasado:

  • He is more lost than me

Y también cuando el adjetivo no es graduable, como por ejemplo dead:

  • Today I feel a bit less dead than yesterday

Adjetivos y adverbios largos

Casi en todos los casos, cuando los adjetivos y adverbios tienen tres sílabas o más, se usa more y most delante de estos:

  • This book is a lot more interesting than that other one

En cuanto a los adjetivos o adverbios de dos sílabas, en muchos casos se puede elegir entre añadir –er o –est al final, o poner el more o most delante:

  • We’re feeling more happy now / We’re feeling happier now

Pero hay casos en los que se debe usar el more o most:

Adverbios que terminan con –ly:

  • You need to work more quickly

Adjetivos que son iguales que su forma presente o participio pasado:

  • The fridge is more damaged now that I tried fixing it

Adjetivos que terminan de una de las formas más típicas, como –al, -ate, -ent, -ful, -ive, -some…:

  • He is the most careful person I’ve ever met
  • This version is the most recent one

Uso de less y least

Less y least se usan siempre con todos los adverbios o adjetivos, independientemente del número de silabas que tengan:

  • It was less complicated than I thought it would be
  • This is my least busy week!

Formas irregulares

Como de costumbre, hay algunas formas irregulares que no siguen estas reglas. Aquí tienes las más comunes:

  • Good – better – best
  • Bad – worse – worst
  • Far – further/farther – furthest/farther

Los comparativos y los superlativos en la frase

Normalmente, la estructura que te puedes encontrar es la siguiente:

A + verbo + comparativo + than (que) + B

  • Ben is taller than me

A + verbo + the + superlativo + tipo + clase específica

  • Ben is the tallest student in the class

Sin embargo, te los vas a encontrar en frases muy distintas:

  • I expected the exam to be a lot easier
  • I will do my best

Lo importante aquí es que recuerdes que, por ejemplo, en el caso del comparativo, no siempre vas a ver la segunda parte de la frase (el “than (que) + B):

  • Things are getting a lot harder (than they were before).

Acompañantes que modifican la intensidad de los comparativos y superlativos

Hay una serie de palabras, e incluso algunas expresiones, que pueden preceder a los comparativos con tal de cambiar su intensidad, es decir, para que suenen o más fuertes o menos:

Slightly, by far, hardly (any), etc:

  • That car is slightly cheaper than the other one
  • This is, by far, the most beautiful painting I’ve ever seen
  • There are hardly any opportunities in this city

También se pueden modificar los superlativos, en este caso después de palabras o expresiones como quite, easily, o simply:

  • He’s easily the fastest runner I’ve met
  • You’re simply the best

Aquí termina la lección de gramática de hoy sobre los adjetivos y comparativos. Lo más importante es que tengas en cuenta que muchos libros de gramática intentan machacarte a ejercicios donde tienes que rellenar espacios en blanco con la forma correcta de adverbios o adjetivos para crear un superlativo o comparativo, y aunque eso está bien para practicar la formación de estos (saber escoger si es more o –er, por ejemplo), no siempre encontrarás estructuras tan simples, y es que el uso de superlativos y comparativos puede venir de muchas formas distintas.

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