Exámenes de Cambridge: guía completa

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¿Te has planteado presentarte al First Certificate pero no sabes como prepararte? ¿Te piden el Advanced Certificate para hacer un master en el Reino Unido? ¿Crees que si te sacas el Proficiency tendrás más posibilidades de encontrar trabajo en el Reino Unido? En este artículo intentaré resolver las dudas más frecuentes sobre los exámenes de Cambridge.

Porqué sacarte un examen de Cambridge

Pueden haber varios motivos por los cuales quieras sacarte cualquiera de los exámenes de Cambridge:

  • Para encontrar trabajo en España. Un buen motivo, ya que en muchos trabajos, se valora mucho.
  • Para poder hacer un master, carrera o doctorado en el extranjero. También un bueno motivo, pero asegúrate de que haces el examen correcto. Muchas universidades en el Reino Unido piden el IELTS, o incluso el TOEFL.
  • Porque te gusta el idioma y quieres aprenderlo a la vez que sacarte un título que podría resultarte útil en un futuro. Es un buen motivo ya que seguramente lo vas a coger con ganas.
  • Porque quieres mejorar tu inglés hablado y crees que tener un examen como objetivo es una buena forma de conseguir motivarte, aunque no creas que vaya a serte muy útil. No es un mal motivo, pero recuerda que la mejor forma de aprender inglés es hablándolo, no haciendo montones de ejercicios.
  • Porque quieres encontrar trabajo en el Reino Unido. Mal motivo: les da completamente igual, cero, no saben ni qué significan (en la gran mayoría de los casos). Simplemente quieren saber si 1. Entiendes el inglés 2. Hablas el inglés.

Cómo prepararte para el examen

Para prepararte para un examen de Cambridge, tienes las siguientes opciones:

  • Estudiar por tu cuenta
  • Hacer clases particulares con un profesor que te prepare
  • Ir a clases de preparación

A continuación tienes lo bueno y lo malo de cada una de estas opciones:

Estudiar por tu cuenta

Bueno
  • Opción más económica, ya que solo pagas por los libros que necesites.
  • Hay muchos recursos: online, en bibliotecas, en librerías…
  • Puedes ir a tu ritmo, y si no lo ves claro o empiezas a tener menos tiempo para estudiar, puedes retrasarlo, sin perder dinero invertido en clases.
Malo
  • No puedes practicar el speaking. O si que puedes, si hablas con nativos, pero posiblemente no te corregirán tanto como te corregiría un profesor.
  • Nadie te puede corregir el writing. Para mi esto es motivo suficiente como para no hacerlo por mi cuenta.
  • Puedes apalancarte y dejarlo más fácilmente, ya que no has invertido casi nada o nada de dinero.
  • Si tienes dudas, o quieres que alguien te de una opinión realista sobre si estás preparado/a o no… No puedes.

Profesor particular

Bueno
  • Feedback inmediato de tu speaking, gramática… Constantemente.
  • Atención personalizada al 100%, sin tener que esperar a otros alumnos.
  • Un buen indicador para saber si ha llegado el momento de presentarte o todavía tienes que reforzar alguna parte del examen.
  • Puedes organizar las clases cuando a ti te vaya bien, lo cual te da flexibilidad, y a la vez, estás invirtiendo dinero así que es más difícil que lo dejes de repente.
Malo
  • La opción más cara.

Clases de preparación en grupo

Bueno
  • Profesor corrigiéndote la gramática, la pronunciación…
  • Fácil saber cómo lo llevas al poder compararte con otros alumnos.
  • Motivación de hacer algo con más gente, y no querer dejarlo a la mitad, o suspender.
  • Más económico que las clases particulares.
Malo
  • El profesor te corregirá, pero no tan a menudo ya que no estás solo/a en la clase.
  • Atención menos personalizada, menos tiempo para todas tus dudas, inseguridades, etc.
  • Menos flexibilidad, clases en días fijas, sin poder recuperar el dinero si no puedes asistir.

Conclusión: ¿cuál es la mejor opción?

Depende. Si puedes permitírtelo, la opción del profesor particular es la más eficiente, rápida y útil. Sin embargo, la gran mayoría no se lo pueden permitir, y en mi opinión, la opción de las clases en grupo sería la ganadora.

En mi propia experiencia, fue muy útil prepararme junto a otros estudiantes con una profesora nativa que se dedicaba a preparar para exámenes y sabía muy bien lo que hacía. Solamente estudiaría por mi cuenta si ya me hubiera presentado antes y hubiese suspendido y quisiera reforzar las secciones de: Listening, Use of English y Reading. Para las secciones de Writing y Speaking, necesitas tener a alguien que te corrija, o va a ser muy difícil mejorar.

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Interpretar los resultados

Para terminar, aquí tienes algunas cosas a tener en cuenta sobre los resultados de los exámenes de Cambridge:

  • Tienes una puntuación final de números global (del 0 al 200 en el caso del CAE), y una puntuación por sección, y también una puntuación del tipo anglosajón (Grade A, Grade B, etc.).
  • El FCE, por ejemplo, llega hasta un nivel de B2. Sin embargo, si tu puntuación es excepcional, en tu certificado se indicará que tienes un nivel equivalente al C1.
  • Si necesitas el examen para entrar en un master, ten en cuenta la puntuación de las secciones. A veces te pueden pedir cosas como “No less than 169 in Speaking and Writing”.
  • Mírate esta guía de Cambridge English para más información sobre los resultados: http://www.cambridgeenglish.org/images/178300-cambridge-english-understanding-results-guide.pdf

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