Ahorrar en Londres

Algo que me ha interesado desde siempre son las finanzas personales. Creo que es muy fácil perder el control sobre nuestras finanzas, en gran parte por falta de conocimiento.

Ha habido muchos momentos de mi vida en los que he manejado mi dinero de la peor forma posible, entre ellos cuando vine a vivir a Londres hace tres años. Sin embargo, con el tiempo, he vuelto a tomar el control de mi economía, incluso viviendo en Londres, una de las ciudades más caras del mundo (la más cara en cuanto a alquiler).

 

Estos son algunos de los consejos que puedo ofrecerte que me han servido a mí para ahorrar en Londres:

Comida

  • Intenta cocinar en casa siempre que puedas, ya que siempre será más barato.
  • Las tiendas más pequeñas, al tener menos opciones, suelen ser más caras (evita Tesco Express, por ejemplo).
  • En general, los supermercados más baratos son: Asda, Tesco y Sainsbury’s.
  • No ignores las Loyalty Cards. Con la Nectar Card (que he utilizado sobretodo en Sainbury’s y British Gas) he ganado más de £20 en puntos, y eso que casi nunca compro en Sainsbury’s. Tesco tiene su propia tarjeta, al igual que ASDA. Son gratis y a la larga te devuelven dinero, así que sácate una de tu supermercado de elección lo antes posible.

Transporte

  • Moverse por Londres es muy caro, sin duda. Sin embargo, un pase semanal de metro con las zonas que necesites no es la única opción: el autobús es mucho más barato y no importan las zonas. Es un factor a tener en cuenta cuando busques piso. Puedes encontrar más información sobre el transporte en Londres aquí.
  • Intenta evitar taxis, ya que puedes llevarte una sorpresa. Si necesitas tomarlo, te recomiendo Minicabster, donde pagas por internet antes de hacer el trayecto, comparando precios muy buenos de diferentes compañías de las cuales puedes leer opiniones antes de reservar.
  • Otra opción es andar o ir en bici, depende de por dónde te muevas.

Salir

  • Muchas discotecas ofrecen descuentos si entras antes de cierta hora o si traes un flyer, o son gratis algunos días.
  • En cuanto a las bebidas, una pinta de cerveza suele costar alrededor de cuatro libras. Los cubatas suelen ser bastante caros y a no ser que lo especifiques (doubleo triple), te pondrán sólo 10ml de alcohol.

Alquiler

  • Recuerda que vivir en zonas 1-2 es más caro, pero depende de por dónde te muevas, podrás ahorrar en transporte. Haz cálculos y decide que sería más conveniente.
  • En general, el este y el sur de Londres son más baratos, mientras que el norte y el suroeste son más caros. La zona más cerca del centro del sur ha subido bastante, pero si te alejas empiezan a bajar los precios. Si quieres vivir en el norte sin dejarte la mitad de tu sueldo, aléjate de las paradas de la Northern Line. Mira por el noreste, como Seven Sisters, Manor House y Tottenham Hale. Si quieres vivir en el oeste, pasa algo parecido con la Central Line, a no ser que te alejes (East Acton, por ejemplo). En Próximamente escribiré sobre todas las zonas donde he vivido (4 a largo plazo, pero más contando alojamiento temporal) describiendo lo bueno y lo malo de cada una, si no quieres perdértelo suscríbete a nuestro boletín.
  • En Londres es muy normal compartir piso. Lo más barato siempre será compartir con más gente (incluso habitación), en pisos sin sala común (muy habitual).

Dinero

  • Asegúrate de encontrar un banco que no te cobre altas comisiones y que te guste. Personalmente, después de muchos años con ellos, he dejado Barclays por sus altas comisiones y por su mal servicio. Ahora mismo utilizo First Direct (parte de HSBC) y de momento todo bien. Si te cambias de un banco a First Direct y mantienes £1000 en la cuenta, a los 3 meses recibirás una bonificación de £100.
  • No utilices bancos para transferencias internacionales. Transferwise es la opción más barata y segura en este momento. La he utilizado en varias ocasiones y he el dinero ha llegado como mucho el día siguiente. Con este enlace tu primera transferencia es gratis: https://transferwise.com/u/8b482.
  • Abre una cuenta de ahorros. Por poco que sea, una vez hayas terminado de pagar tus deudas si las tienes, te recomiendo que cada mes pongas algo en una cuenta de ahorro. Londres es una ciudad muy cara y si te quedas sin trabajo, necesitarás algo para ir tirando hasta que encuentres uno nuevo. Personalmente, recomiendo abrir una NISA (New Individual Savings Account), ya que está libre de impuestos. Sin embargo, tiene un límite anual (pero cada año se extiende) y normalmente limitaciones en cuanto a sacar dinero (un máximo de dos veces al año o no se gana interés, por ejemplo). Para mí eso no ha sido una desventaja ya que me ha forzado a no sacar dinero, pero por si acaso, también es bueno abrir otra cuenta de ahorros donde puedas sacar sin muchas condiciones. Todo está muy bien explicado en este enlace.
  • Para todo lo relacionado con dinero (ahorros, tarjetas de crédito, hipotecas, ofertas, tarjetas de descuentos y muchísimo más), ve a Money Saving Expert.

Teléfono

  • Si tienes que hacer llamadas al extranjero, utiliza Skype siempre que puedas para llamar gratis.
  • Recomiendo la operadora Giffgaff (que utiliza la cobertura de O2) por sus bajos precios, y también porque no necesitas contrato.

Turismo

  • Por último, es muy posible que quieras conocer Londres. Las buenas noticias son que muchas atracciones son gratis (sobre todo la mayoría de museos). Las malas es que, cuando hay que pagar, suele ser mucho (alrededor de £20). Aquí tienes cosas que puedes hacer gratis en Londres. Te recomiendo que utilices el buscador porque hay muchas cosas.
  • Consulta precios por internet en vez de comprarlos una vez llegues al sitio. Normalmente es más barato comprarlo por internet y te ahorras colas.
  • Coge el tren y consigue 2×1: http://www.daysoutguide.co.uk/

 

Espero que te ayuden algunos de estos consejos y que consigas ahorrar en Londres para los rainy days, que pueden ser muchos y muy lluviosos en Londres.

 

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